如何增進英語寫作
2014/11/28 14:42


寫作的目標
在提升英文寫作能力之前,必須先釐清目標,意即為何要提升自我的英文寫作能力。如果我們漫無目標,只是心想:「我想提升我的英文寫作能力,因為這樣對我的英文實力有幫助。嗯,很難說啦,也許以後我有機會教寫作也不一定。」這種想法是不會帶給我們任何的正面壓力,也不會造成任何推動力,顯而易見的,運用英文寫作能力的進步也會受限。
英文的文章有千百種。用來考托福寫作的寫法,當然與職場上的商務寫作不一樣;而用來寫論文的英文,也與寫新聞稿的英文不同。因此,必須要有個正確的目標,再加以正確的方法來各個擊破,才能達到在「專業領域」上提升寫作的能力。
舉個例子,如果今天要考托福寫作,您僅需要針對它會出的幾種題型,背些公式、字彙及寫作樣板來「半背、半寫、半拼湊」的「擠」出能夠在托福寫作考試中拿高分的一篇好文章。寫出來的這種文章,在日常生活中是完全不適用的。可是,如果這是您的目標,那我要恭喜你:「您這樣就成功了。」
 
大量的閱讀及背誦
我們從小學習中文時,不但閱讀了大量的文章,還拚命地背誦著:「天這麼黑,風這麼大,爸爸出海捕魚去……」下一句話接什麼,我想您知道吧?請問您有沒有讀過朱自清的〈背影〉?文天祥的〈正氣歌〉?林覺民的〈與妻訣別書〉?或是袁枚的〈祭妹文〉?我想您應該唸過,甚至背誦過幾篇。這種「嗚呼哀哉!尚饗!」和「臨表涕泣,不知所云」的文章我們念得或背得可真不少。而且我還相信許多人除了國文課本的內容以外,還自行看過《三國演義》、《西遊記》、《封神榜》之類的名著吧?看了這些書,背了這些文章,對您的寫作絕對會有許多正面的幫助及影響。除此之外,中國人除了說:「天下文章一大抄」之外,也說「熟讀唐詩三百首,不會作詩也會吟」。在在都說明了大量閱讀及背誦的重要性。
那我反問您,您念英文的過程中,除了
How are you ?
I am fine.
Thank you , and you ?
您背誦了幾篇文章?
 
英文文章的閱讀或是背誦對於英文能力的提升,特別是寫作能力的加強,會有您意想不到的好處。如果念的英文文章夠多,您會發現在寫作的過程裡常常會信手拈來一些優美詞句,或是好用的描述寫法,這些都是不閱讀或是不背誦文章所無法帶來的優點。
 
背誦單字
我們上一篇提到過,要提升英文的整體實力,背單字有其重要性。背單字當然也要有良好的目標、正當的理由以及正確的方法。當然背單字的方法很多,如「字首字根法」、「聯想法」、「語音法」、「圖表法」等,方法種類繁多,族繁不及備載。
不過我要提出來的一個方法是:「從文章中背單字」。
在初次精讀之後,您應該已經把所有陌生單字的意義都查出來了,這時,您也許還沒開始背誦這些單字。我並不建議您把這些單字從文章中「提取」出來單獨背誦;我建議您可以反覆閱讀這篇文章,乃至於到達幾乎可以背誦的地步。這時,那些陌生的單字會隨著整篇文章的句型、文章內容、寫作方法等,全部印在您的腦海裡。這樣,您不是用傳統的「集字成句、集句成文」的方法,而是一次背誦文章中許多的東西。這對您寫作能力的提升,將有許多的貢獻。
 
提升寫作能力的方法
用英文寫日記
用英文寫日記是一個用來訓練寫作的良好工具。當然,如果您還沒有寫日記的習慣,這時當然是培養寫日記習慣的好時機。不過就像小學老師說的一樣,千萬不要光寫流水帳:早上七點起床,八點吃早飯,九點讀書,十二點吃午飯……等。如果光用英文寫些流水帳,而想要靠寫日記來培養您的英文寫作能力,恐怕是行不通的。最好是寫一些與時事、新聞、心情有關的文章或故事,這樣會讓您的寫作更多樣化,也會保持您寫作時的興趣更高昂。
另外,有些人會將英文日記或是些有感而發的故事等發表在網路上,這是一個很好的辦法。把寫的文章發表在網路上會讓您更認真地寫。除了比較不敢偷懶之外,還會比較注意文章的內容,不敢濫竽充數。
當然,發表這些文章的地方很多:個人新聞台、部落格、個人網站等都是好地方。千萬不要怕自己寫的東西很爛,或覺得把這些東西 po在網上會被人恥笑,其實現在網路上寫文章的人多如牛毛,而看得懂您寫的英文文章的人又是十分稀少。有興趣看又看得懂的人恐怕除了您自己以外,也沒幾個了。再說,「有種」用英文發表文章的人,也是應該要受到景仰的了!
 
忘掉文法
我相信您也許聽過,甚至也用過這種說法:「我的文法不好,所以我的英文寫作能力不佳。」這種說法當然有一點道理。懂文法,會讓您寫出一篇文法上完全沒有錯誤的文章。可是,當您用一種不熟悉的語言、苦思可運用的單字的同時,還得要想「句子的倒裝方式」、「定冠詞與不定冠詞在文法上的差異」等,這可是會讓您寫不出一點文章來的。
我的建議是,想到什麼就寫什麼,先不要管文法。先把要寫的一篇文章大綱、重點、範例、內容等寫出來。等到回頭看時,再來檢視文法。如此一來,您即可將文法與寫作分頭並進。
 
用簡單的英文
我上次說過:「老美的文章結構或是寫作方法,除非是文學性的,不然都是十分簡單的。尤其是專業性的寫作,更是力求簡潔扼要。畢竟,是否詞藻優美或是句型多變都不是他們的重點。」您想想看,如果只是寫自己的看法或者僅是自己的日記,您會有需要把一篇文章寫得多辭藻豐富?再說,用簡單的英文寫作,也比較不容易出錯。連老美都是這麼寫作的。
如果您能在閱讀過程中學到一些新的字彙、句型或是表達方式,就可嘗試著把它放入您的日記中。雖然您會在這個過程中,一直覺得寫的文章或是日記都十分淺顯,但久而久之,您會慢慢的發現以前犯的錯誤,進而修正;而您的進步也將在不知不覺中慢慢浮現。
 
不要翻譯
我發現許多學生的英文寫作能力不佳,常常是因為心裡想的是中文,而在寫的過程中想要把心裡想的中文翻譯成英文。這種方法有幾種缺點。第一,不同語言在翻譯時會有極大的困難;第二,當翻譯一不順暢時,心裡的文思就斷了。
理想的方法是,用英文思考、用英文寫作。當然,這並不容易。可是,如果您不練習,就永遠不會。即使是寫流水帳日記,也得要強迫自己在用英文寫作時,必須要用英文思考。
 
請老外修改
有人會覺得,寫完了一篇文章或日記後,再請老外修改是一件十分丟臉的事。其實絕大多數的老外,只要他們有時間,都是十分樂意幫您修改文章的。這些老外同時也知道,英文,不是您的母語,而您能用他們的母語來寫文章或日記,是一件了不起的事情。事實上,連老外寫完了一篇文章都要請另外一位老外幫忙看看有沒有錯誤。就像許多知名作家的文章都曾經在編輯的要求下修改或是重寫。這種事情不是沒有發生過。
不過我要提醒您的是,不是每個老外的英文寫作能力都很好,就像不是每個中國人都會用中文寫文章一樣。有的老外寫的文章也是詞不達意,錯字連篇。該請哪些人幫您修改,必須要小心謹慎。
 
上課
身為英老師還去上英文寫作的課程,感覺好像怪彆扭的。事實上,正因為我們是英老師,所以比別人更清楚「上課的價值在於完整的訓練、整套的方法以及有效率的學習」。就因為我們是英老師,可以了解到我們的專業不一定是在英文寫作,更應該從英文寫作高手那裡學習寫作技巧。上課的時候,調整好自己的心態,一定能夠從這些教寫作的老師中學習到許多東西。