如何增進英語閱讀
2014/11/28 14:17

有許多美語補習班的老師跟我分享他們在閱讀方面的煩惱:每天閱讀的英文文章不是寫給兒童看的,就是比較初階的,再不然就是專門拿來考試用的。平常時倒還覺得自己的閱讀能力不錯,可是當自己在閒暇之餘拿起一本英文雜誌,或是因公需求上國外網站查尋資料時,竟然發現自己的閱讀能力竟是「霧沙沙」─似懂非懂或甚至有讀沒有懂。自己的信心真是頓時大受打擊!這種經驗相信許多人都有,而且可能仍然深陷困擾之中。

上次我們在溝通篇中提到了許多提升英文口語能力的「撇步」。這次我們就來聊聊英文的另外一個面向:閱讀。

在我們開始討論如何自我增進閱讀功力之前,我們必須先來談談一些有關於提升閱讀能力的迷思以及一些正確的觀念:

迷思一:提升英文閱讀能力必須要大量背單字

有些英文程度很好的名人在談到他們學習英文的方法時,都會很自傲的提到他們「背誦字典」時下的苦工:一字一句、一頁兩頁,從A到Z的死K。彷彿這是唯一一種提升英文程度的方式。不可諱言的,要提升英文程度,特別是英文的閱讀能力,字彙量的確必須要夠。可是,沒有目標又漫無目的苦背單字,再怎麼說也只能算是一種事倍功半的莽夫行為罷了。這種背單字的方法對於提升閱讀能力的幫助實在不大。比如說,Osteomyelitis(骨髓炎)這個字,如果你不是醫生,也不讀醫學類的文章,你背它有什麼用?

迷思二:多讀就會進步

記得我在高中的時候,我的英文老師曾經說過:「不要管文章的類別,只要你拼命的閱讀,就會進步。」這種講法在某個程度上是正確的。但是如果你今天讀英文小說,明天讀英文雜誌,後天讀英文漫畫,下個星期讀英文專業文章等,散彈打鳥卻又不循序漸進的方法,對閱讀的增進,想也知道,是極度有限的。

迷思三:閱讀時必須有字典「伴讀」

其實在許多的文章內,中英文皆然,必然會包含一些你不懂的單字。就以中文來說好了,你在讀中文寫的文章時,遇到不懂意思的字或詞,甚至不會唸的字時,你應該不會去查字典吧?這時你的作法多半是有邊讀邊的胡亂發一個音帶過,然後趕快往下看,希望能從上下文中看出整個段落,乃至於整篇文章的意義。試問,你在閱讀英文時,為何需要一本字典陪伴身旁?難道作法不能一樣:從上下文中去猜出整句話或是整段話的意義?

迷思四:文法不好造成閱讀能力也跟著差

很多人認為自己的文法不好以至於看不懂文章。其實老美的文章結構或是寫作方法,除非是文學性的,否則都是十分簡單,尤其是專業性的寫作,更是力求簡潔扼要。畢竟,詞藻優美或是句型多變都不是他們的重點,他們的重點是把想要表達的重點清楚地表達出來。這種文章的文法必然簡單,所以,除非你要讀文學作品,不然文法不佳,也不會影響你的閱讀能力太多。
除了上述的種種迷思之外,許多人還有一些閱讀上的壞習慣,而這些不良習慣也是造成我們閱讀能力無法提升的阻礙。我們來研究一下這些習慣到底有多糟糕。

不良習慣一:英翻中

在我們學習的過程中,翻譯似乎是一項很理所當然的行為。可是,不要忘了,不同語言,常常因為文化或是語法,在翻譯時會造成極大的困難。有時就算是台語翻國語都會翻譯不好了,更何況英翻中?再說,如果讀英文就可直接瞭解,何必經過翻譯這道困難又沒有效率的手續?

不良習慣二:讀出聲音來

有些人會在閱讀的時候用嘴巴把文章唸出聲音來,這也許是個訓練口說、鍛鍊發音、或是磨練舌頭的好方法,可是這種方式卻會使你的閱讀速度大減,甚至會因為你念的不順暢而影響了你的理解能力。許多人常常是這麼進行「閱讀」,卻完全不自覺。

不良習慣三:重複閱讀

我有一些學生告訴我:「老師,我如果一句英文看不懂,我就反覆的看,直到看到懂為止」。其實這種毅力倒是值得鼓勵的,不過方法卻不可取。在閱讀的時候,如果一句話不懂是因為中間有個生字,而你又不從上下文去推測這個單字乃至於整句話的意義,要一直盯著看,進而反覆多次的閱讀同一句話直到讀懂,我看是十分困難的事情。有的時候看不懂一篇文章中的數句話,其實也只是因為閱讀得速度太快。暫時在這句話上放慢一點,也就讀懂了。

不良習慣四:一字一字的讀

中國人講究聚沙成塔、集字成句,可是如果你拿這種方式來讀英文的話,常常會見樹不見林-每個字都看懂了,但整句放在一起時卻不知道它在講什麼。這種方式當然也不能算是理想的閱讀方法。
理想的英文閱讀方法是:視文章的類型而決定最佳的閱讀策略。閱讀英文小說的方式與閱讀書報雜誌不同,同理可證,閱讀專業論文也當然與閱讀考試文章的方法不一樣。要增進閱讀的能力當然不是一天兩天就可進步的,但是我個人認為培養閱讀能力的最好方法就是閱讀各種不同的期刊和雜誌。
看雜誌、期刊裡的文章時,你會碰到的最大問題依序應該是「單字量不夠」、「看不懂慣用語與俚語」以及「閱讀速度過慢」以至於產生「挫折感」。其實,這些都是很容易克服的。請容我一一的介紹這些雜誌的閱讀方法與步驟。

閱讀雜誌的步驟一:針對自己的專業或興趣找雜誌

雜誌期刊裡的文章多半為針對性或專業性極高的寫作。我的建議是你應當針對你的興趣或是與你的專業去尋找一些相關的雜誌期刊來讀。比如說,如果你對攝影有興趣,就應該去找Photography World或Shuttle Speed之類的期刊來閱讀;如果你喜歡時尚,不妨閱讀Cosmopolitan。千萬不要去買Times或是U.S. News Report之類的雜誌,只因為別人說「看這些雜誌對你的英文有幫助」。如果你弄了一些連自己都沒有興趣的雜誌來,能否堅持持續閱讀下去還是個問題。

閱讀雜誌的步驟二:先看大小標題

在閱讀雜誌裡的文章時,建議先看大小標題以及開頭的前幾行,這樣可以至少先確定你對這篇文章有興趣,沒有興趣的文章,當然可以選擇不讀。除此之外,先看標題及前幾行還可先搞懂這篇文章的大概方向與可能內容,至少讓我們在閱讀的過程中不要「迷失」在茫茫字海裡。

閱讀雜誌的步驟三:簡讀整篇文章

在搞清楚一篇文章的方向之後,接著就是把整篇文章簡讀一遍,這時要特別注意段落與段落之間的聯繫重點與異同之處。這樣做的目的是把整篇文章的架構與大意作個通盤性的組織,以便精讀時能夠更進一步的瞭解文章的內容。

閱讀雜誌的步驟四:策略性精讀

在進行精讀時,拿隻螢光筆在手上,先把不懂的字劃起來,不要急著查字典,看看這些不懂的字的意思能否從上下文中把它「硬擠」出來。如果不幸有些生字的意義實在無法從上下文中擠出來,而且至少反覆的出現了三次以上,這時才可以考慮使用英英字典─用英文來學英文。如果英英字典實在無法幫助你,你的最後一道防線才是使用英漢字典。

閱讀雜誌的步驟五:反覆精讀

在精讀過一遍後,這時才是把所有不懂的單字查出來的時機。我仍然建議你使用英英字典,而把英漢字典當作你的最終防線。當你把所有單字的意義搞懂後,必須再而三地反覆精讀。反覆精讀這個步驟是很重要的,他能幫助你背誦單字,增加你的閱讀速度,以及提升你的自信心。
這幾個步驟聽起來還好像很嚇人,而且難度好像很高,但好消息是,你只要一天讀一篇同類型的文章,一個月就可讀完好幾本同類型的雜誌。只消不到短短三個月,你會發現在同類型的雜誌中,不懂的單字、慣用語、俗俚語、甚至縮寫都將會降到接近於零。相信在很短的未來內,你的英文閱讀能力一定會突飛猛進,信心倍增。屆時再也不怕人家來問你:「這上面寫的這句話是什麼意思」了。



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